Calende greche: cosa sono e perché si dice: “alle calende greche”?

Il modo di dire “alle calende greche” deriva dalla locuzione latina ad kalendas graecas, con il significato di “mai”.

Calendario romano
Calendario romano

E’ attribuito dallo scrittore romano Gaio Svetonio  (70 d.C. – 126 d.C.) all’imperatore Augusto (63 a.C. – 14 d.C.) che ne avrebbe fatto uso riferendosi a quelle persone che non pagavano i propri debiti.

L'imperatore Augusto
L’imperatore Augusto

Con il nome “calende” i romani indicavano il primo giorno di ogni mese; questo nome però non era presente nel calendario greco, quindi non esistendo le “calende greche”, il modo di dire ha significato di fare o rimandare qualcosa ad una data che non esiste, cioè mai.

Posticipare un pagamento alle calende greche, voleva, e vuol significare non saldare mai i propri debiti.

Anche il termine calendario deriva da calendarium, cioè il registro delle tasse, che venivano riscosse ai primi di ogni mese, ovvero alle calende.

Calendario romano

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