Cercare con il lanternino. Da dove arriva questo modo di dire

Il modo di dire “Cercare con il lanternino”, usato per indicare qualcosa cercata con grande pazienza, attenzione ed accuratezza, si rifà alla lanterna del filosofo greco antico Diogene di Sinope, detto il Cinico (Sinope, 412 a.C. circa – Corinto, 10 giugno 323 a.C.).

Secondo lo storico greco Laerzio, Platone definì Diogene “un Socrate impazzito”.

Alcuni aneddoti riportano che il filosofo, in pieno giorno, era solito girovagare lungo le vie delle città con una lanterna accesa. A chi gli domandava cosa stesse cercando, lui rispondeva affermando di essere alla ricerca dell’uomo.

Diogene di Sinope - Cercare con il lanternino
Diogene cerca l’uomo

Di lui, Alessandro Magno disse: “Se non fossi Alessandro, vorrei essere Diogene“.

In modo ironico, cercare con il lanternino significa cercare qualcosa con estrema cura ed impegno ma che, una volta trovata, si rivela essere un grattacapo.

Diogene coniò inoltre il termine “cosmopolita”, facendone uso per la prima volta per rispondere a coloro che gli chiedevano da quale paese provenisse.

Diogene di Sinope

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